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EPIGENETICA

L’epigenetica è lo studio delle modifiche nella funzione del genoma che si verificano nell’individuo durante la vita, senza che queste modificazioni comportino cambiamenti della sequenza di DNA, modifiche di un frammento di uno o più geni che però influenzano qualunque attività di regolazione dell’intera replicazione e del funzionamento dei geni. Questi fenomeni epigenetici purtroppo però alterano la corretta funzionalità dei complessi molecolari preposti all’espressione genica e quindi alterano il funzionamento dei geni.
 Creano, a catena, una serie di modificazioni biochimiche anche a danno di altri geni.


Queste modifiche, pur non comportando cambiamenti nel codice del DNA, sono però in grado, modificando o sostituendo una o più proteine all’interno di uno o più geni, di creare dei polimorfismi, andando a modificare il fenotipo dell’individuo e diventando ereditabili, incidendo anche sul funzionamento del DNA della progenie. Oltre all’arrangiamento spaziale del DNA (ad esempio l’avvolgimento intorno agli istoni che forma la cromatina) ci sono le modificazioni biochimiche come la metilazione e l’acetilazione.